¡SE ANTOJAN UNOS NOPALES!

Ya sean cocidos, asados o en guisos, son uno de los alimentos icónicos del país y una buena opción para la Cuaresma

Ya sean cocidos, asados o en guisos, son uno de los alimentos icónicos del país y una buena opción para la Cuaresma

El nopal es tan importante para México que aparece en la bandera, forma parte de su historia, sus dichos, su cultura popular y es un símbolo en el extranjero. También es un excelente aliado durante la Cuaresma.

Es un alimento versátil, pues se come asado, cocido, en ensaladas, guisos e incluso licuado. Además, tiene múltiples beneficios para el organismo porque regula el azúcar en la sangre y es fuente de fibra.

Planta del desierto

Es una cactácea que se consume desde la época prehispánica. Existen más de 100 especies en el país y 300 desde la patagonia hasta el norte de Estados Unidos.

Nopal proviene del náhuatl ‘nopalli’ y su nombre científico es opuntia ficus-indica, que hace referencia a un pueblo griego llamado Opus u Opuncia, pues se cree que en este sitio existía una planta muy similar.

El nopal es de color verde, su flor es blanca y su fruto, la tuna, suele ser rojo.

Bajo en calorías, posee un alto contenido de agua: entre 90 y 92 por ciento. Es rico en calcio, potasio, magnesio, sodio, hierro, aluminio, fibra, vitaminas A, C, K, B1, B2, B3, B6 y clorofila.

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Se le conoce como ‘la planta de la vida’ porque nunca muere. Aún cuando se seca sirve como fertilizante y semilla.

Múltiples beneficios

  • Gracias a sus aminoácidos, fibra y niacina pueden combatir y tratar la diabetes y el exceso de azúcar en la sangre.
  • Dan sensación de saciedad debido a su alto contenido de fibra.
  • Mejoran la salud del hígado y reducen los riesgos de padecer enfermedades hepáticas.
  • Ayudan a metabolizar las grasas y regulan los niveles de colesterol.
  • Su baba controla la producción excesiva de ácidos gástricos y protege la mucosa gastrointestinal.
  • Reducen el riesgo de aparición de cáncer.
  • Ayudan a mantener la hidratación porque contienen grandes cantidades de agua.
  • Sus antioxidantes combaten el envejecimiento temprano y ayudan a la regeneración de la piel y la cicatrización rápida.

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Huella en la historia

En tiempos prehispánicos, además de su consumo gastronómico, se utilizaba como remedio natural para curar infecciones y cicatrizar heridas. Los indígenas lo consideraban la planta de la vida, pues resistía los climas hostiles.

El escudo de la bandera tiene su origen en la mitología azteca: se dice que Huitzilopochtli convenció a su pueblo de dejar Aztlán en busca de un territorio para fundar un nuevo pueblo.

La localización ideal sería señalada por un águila posada sobre un nopal devorando a una serpiente. Los aztecas viajaron por 165 años buscando el lugar, hasta que lo encontraron en 1325 y fundaron la ciudad de Tenochtitlan.

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La baba del nopal ayuda a humectar los labios y elimina bacterias que pudieran generar infecciones en la piel.

Producción y consumo

México es el mayor productor del mundo. Actualmente hay 12 mil hectáreas destinadas a cultivo y la Ciudad de México produce más de 60 por ciento del volumen total. La producción anual es de 800 mil toneladas al año, de las cuales se exportan 34 mil, que generan una derrama de 9.4 millones de dólares. Cada mexicano consume 6.4 kilos de nopales al año.

Una alternativa a la carne

Durante la Cuaresma los creyentes se abstienen de comer carne los viernes, así que los nopales son un buen sustituto. Algunos de los platillos preferidos para esta temporada son el huarache de nopal, la sopa de nopales y acelgas, el queso fundido con huitlacoche y nopal, entre otros.

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La industria cosmética los está aprovechando, pues previenen la pérdida de cabello y fortalecen las uñas.

Nopales rellenos de queso

50 gramos de queso

2 nopales

¼ de cucharadita de comino

1 pizca de sal

2 tomates

½ cucharadita de albahaca

1 cucharadita de orégano

1 diente de ajo

Procedimiento

Corta el queso del tamaño del nopal.

Espolvorea comino y sal en los nopales.

Coloca el queso entre dos piezas de nopal para formar un sándwich.

Pon en la sartén hasta que estén cocidos por ambos lados.

Hierve los tomates y licúa con albahaca, orégano, ajo y sal hasta que la salsa sea homogénea. Cuece hasta espesar.

Sirve los nopales en un plato y baña con la salsa de tomate.

Ya sean cocidos, asados o en guisos, son uno de los alimentos icónicos del país y una buena opción para la Cuaresma

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Carolina García

Nació en Saltillo, Coahuila en 1995. Ama la lectura y narrar historias. Es licenciada en comunicación por la Facultad de Ciencias de la Comunicación de la Universidad Autónoma de Coahuila. Participó en las antologías de cuento: “Imaginaria” (2015), “Los nombres del mundo: Nuevos narradores saltillenses” (2016) y “Mínima: Antología de microficción” (2018).

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